Sunday, June 10, 2012

おとぎ話の国で。


「まるでおとぎ話のよう」と、バルト三国の一つであるエストニアの首都、
タリンを訪れた人々は言います。
旧市街の込み入った道をかき分けるように歩けば、
目に入るのは青い空、白塗の壁、レンガの塔。
晴天でのコントラストが素晴らしく、夢心地。

冬場はマイナス20℃にもなるそうですからちょっと二の足を踏みますが、
6月から9月にかけては旅行者のハイシーズンで、
ヨーロッパ各地からたくさんの観光客が訪れるそうです。

現在のところバルト三国で最も経済的に成功した国であるエストニアは、
Skypeの開発本部があるなど、見所は旧市街にとどまらずビジネスの世界も。
経済活動の自由度を表すEconomic Freedomという指標でも上位におり(日本より遥か上!)、
外貨を積極的に受け入れる姿勢が、小さな国家を発展させてきました。

そんな街で元アルビS戦士、
和久井秀俊というプロサッカー選手がプレーしています。

ブラジルからアルビレックス新潟に加入。
2004、2005シーズンのアルビS戦士であり、
その後スロベニア、オーストリア、チェコ、ベラルーシを渡り歩き、
現在はエストニアのNõmme Kaljuというチームでプレーしています。

昨年末だったかもうちょっと前だったか定かではありませんが、
驚異的なペースでサッカー本を出版しまくっている、
今をときめく東邦出版の中林編集長宅でお会いしたのが初めて。
というか、そのときだけ。
コレナガとはアルビS時代がかぶっていないので、
プレーを観たことがありませんでした。

今回、エストニアのお隣、ラトビアで仕事があったので、
エストニアのサッカー事情、
そして和久井秀俊という選手はどんなプレーをするのか、
そんなことを知りたくてちょっと足を伸ばしてみました。

はたして、ボランチで出場した和久井秀俊は、
予想していた以上に素晴らしい選手でした。

カバーリングに見られる賢さ、
ワンタッチ、ツータッチでポンポンと試合のリズムを作る技術の高さ、
そして機を見たタイミングでゴール前に突っ込むアグレッシブさ。

実際にこの試合の唯一の得点となる前半3分の和久井のゴールは、
自軍選手がカウンター気味に右サイドを突破するや否や、
ボランチの位置からゴール前に突っ込み、
ファーサイドに流れてきたボールをダイビングヘッド。
素晴らしいゴールでした。

最近コレナガは、実際に海外クラブや代理人から話を聞いて、
「海外で通用する日本人選手の条件」は、
以下の3つではないかと思っています。

賢さ
技術の高さ
アグレッシブさ

開始早々、その3つを見事に兼ね備えたゴールを見せてくれて、
これはもう、海外でやれないわけはない、と。
そう思ったわけです。

また、エストニア代表選手を抱えるNõmme Kaljuのレベルは、
これまた想像以上に高かったのが驚きでした。
マイボールを大事にしながら、DFラインから丁寧に組み立て、
強靭な2トップにくさびを当てつつ、中盤の選手の飛び出しを狙う…。

これまでヨーロッパの色んな国でリーグ戦を見てきましたが、
そのほとんどがいわゆる「縦ポン」サッカー。
とりあえず体張って守って、強力なFW陣にロングボールを。
いわゆる「つなぐ」イメージが浸透しているスペインやポルトガルでも、
上位チームを除く、あるいは下部リーグに行けば、基本「縦ポン」です。

しかし、Nõmme Kaljuは違いました。
さすが、ヨーロッパリーグに出場するだけのことはあります。
もちろん、中盤で潤滑油となっていた和久井秀俊の存在があってこそ、だと思います。

ただ、本人は、
「アフリカ方面の代表選手が欠けてるので、ベストメンバーではもうちょっと強いです。ただ、ヨーロッパリーグに出るとちょっと力の違いを感じてしまいます」
とのこと。

試合後、一緒にご飯を食べたときに言っていた、
「自分は代表どころか県選抜すらなったことがない、そういう存在なので、ゼロからどこまで行けるかということを示したいんですね」
という言葉に感銘を受けました。

もう10年も海外でプロサッカー選手を続けている和久井秀俊という選手は、
自身がすでに日本人選手のモデルケースであるのと同時に、
本人もそのことを強く意識しています。

素晴らしい選手、かつ、大きな志を持った人間。
「45歳までサッカーを続ける」と言っていたので、
これからも陰ながら応援させてもらいたいと思っています。


そうそう、彼は「国境を越えたゴール」というプロジェクトをはじめました。
1ゴールあたり1つのブラインドサッカーボールを特別支援学校に寄付するという活動です。
この日がプロジェクト開始から初めてのゴールだったので、
本格的にスタートした記念すべき日だったわけです。



美しいタリンの街並み。








試合の行われたKadrioru Stadium。





開始3分で和久井のダイビングヘッドで先制!








サポーター。黒とピンクがクラブカラー。








守備でも奮闘。


見よ!この気持ちよさ!


お忙しいところありがとうございました!

Monday, June 04, 2012

ビーチサッカーinスイス。



5月末から滞在したバルセロナでは充実した時間を過ごさせていただきました。
ホント、良い方ばかりで相変わらず出会いに恵まれています。
お忙しい中会っていただいた皆さん、ありがとうございました。

さて、コレナガはその後、スイスはチューリヒに向かいました。
本日は特急と在来線で乗り継いで1時間ほどかけ、
ルツェルンの近くのエメンという街に、
ワールドカップ最終予選、日本vsオマーンが行われているまさにそのときに、
ビーチサッカーを観に来ました。

スイスはご存知のように海がない国ですが、
2009年にワールドカップで2位になるなど、何故かビーチサッカーが盛ん。
リーグ戦もヨーロッパの中で高いレベルだということです。
エメンの街が所有している試合会場の施設もたくさんの競技で充実しており、
ここにもスポーツに厚いヨーロッパの香りが漂っています。

何でこんなところに来たのかというと、元アルビS戦士が戦っているから。
2009シーズンにアルビSに在籍した後藤崇介は現在、
スイス代表やドイツ代表、ウルグアイ代表などの錚々たる面々に囲まれて、
「ビーチサッカーのチェルシー(崇介談)」、
リーグ上位常連のBSC Jonaというチームに在籍しています。
もちろん、プロ契約です。

ちなみにビーチサッカーの日本代表でもある崇介は、
ビーチサッカーでヨーロッパのクラブに完全移籍した「初」の日本人選手。
それだけではなく明日からイタリアに向かい、レンタルではありますが、
イタリアで開催されるビーチサッカー世界選手権で、
「あの」インテルの一員としてプレーする予定です。
文字通りビーチサッカー界のナガトモであります。


素晴らしい。
というか、スゴすぎる…。
(試合会場でも「インテルに行く」ということが盛んにアナウンスされていました)

この日はプロだけでのリーグ戦ではなく、
フェスティバルのような「スズキカップ」というカップ戦。
対戦相手にセミプロやアマチュアが含まれていただけに
「ホントはもっといい試合を観てもらいたかったんですけど…」と言いながら、
7-0 で勝利した第1試合でFKから2ゴール、
そして8−3で勝利した2試合目でもオーバーヘッドでのゴールと、
合計で3つのゴールを見せてくれました。
まさに、貫禄。
ここ1週間食中毒らしき症状で寝込んでいてチームのトレーニングにも参加していなかったようですが、
BSC Jonaには「どうしても来てくれ」と請われて移籍してきただけあって、
完全に主力扱いでプレーしていました。
コンディションの悪さを感じさせない正確なパスでアシストやゴールにつながる好プレーを連発。
とりわけ足で浮かせてからのオーバーヘッドは何度も試みていましたし、
これは観客にも「おお!」と期待を抱かせるプレーでした。

恥ずかしながらコレナガは初めてビーチサッカーというものを生で観たのですが、これがなかなか面白い。
見えない所のマークを外す動きなんかは、足元の悪い砂地だからこその迫力でした。
テレビで観るより断然面白いですね。

はじめの一歩よろしく「砂浜トレーニング」と言われるほどですから、
砂地での真剣勝負はふくらはぎや膝の力が圧倒的に必要とされます。
分厚い「ド筋肉」で固められたヨーロッパの選手と異なり、
体重が軽く、俊敏性が高く、技術がある崇介のような選手は、
違った形でスペシャルな存在になり得ていました。
日本人として実に誇らしい。

プレーできる限りはまだまだヨーロッパでの挑戦を続けるらしいので、
楽しみにしています。

そもそも崇介の場合はビーチサッカー日本代表という肩書きを引っさげてアルビSに移籍してきたのですが、
当たり前のようにビーチサッカーとサッカーは違う競技ですので、
さほど出場機会に恵まれたわけではありませんでした。
しかし、目標に真っ直ぐに打ち込む姿勢、
試合に出場すれば全力で駆け回る闘志、
そしてアルビSで「初スタメン初ゴール初退場」を一つの試合で達成するという偉業を成し遂げたスター性(?)は、
ヨーロッパの地でも輝いているなあ、やはり素晴らしいだなあ、
などと思いながら、楽しく試合を観させてもらいました。

4年ぶりに会った崇介ですが、
どっしりと人の目を見つめながら話をするようになったなあ、と。
アルビSを経てこれまでの色んな経験が後藤崇介という人間を逞しくしたんだろうということは想像に難くありません。
こういう瞬間が、この仕事をしていてとっても嬉しいのです。


いい雰囲気。「いつもに比べてショボい会場」らしいです。






相手はゴツいです。



倒されて得たFKを…



自ら蹴りこんでゴール。



これ、いい写真。











2試合目は青いジャージ。







PKは外しました。







見事なオーバーヘッドでのゴール。



後方からガツン。けど、ノーファウル。